Alexa: O futuro da Amazon

Quando “Star Trek: The Next Generation” foi exibido pela primeira vez na década de 1980, ele prevê uma série de avanços tecnológicos para o futuro da humanidade. Definido no século 24, o show apresentou impressoras 3-D, viseiras que poderiam fornecer visão artificial e um simulador de realidade virtual chamado holodeck. Mas talvez sua criação mais presciente fosse o supercomputador a bordo do navio. O software (geralmente referido apenas como “Computador”) poderia localizar pessoas, abrir portas e recuperar respostas para perguntas complicadas. Membros da tripulação falavam seus pedidos, e o auxiliar sempre presente respondia em segundos.

Amazon trouxe uma versão desse computador para a vida real recentemente, embora alguns séculos mais cedo do que “Star Trek” previu. Em julho do ano passado, David Limp, executivo da empresa que trabalha com o produto, disse em entrevista à revista Fortune que a ideia de uma máquina conhecedora, com acesso a toda a informação do mundo, captura sua imaginação desde a primeira vez que a viu na televisão. Levou, disse ele, uma equipe de 1.000 engenheiros para escrever seu código, e quando o dispositivo foi concluído, a Amazon decidiu chamá-lo de Alexa, taquigrafia para Alexandria, como na antiga Biblioteca de Alexandria no Egito. Ele foi projetado para funcionar principalmente com um conjunto de alto-falantes sem fio, também fabricado pela Amazon, chamado Echo, Echo Dot e Tap.

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A empresa descreve Alexa como uma assistente pessoal inteligente, que pode reproduzir sua música favorita ou ler um livro, ou recitar uma receita enquanto você cozinha. Você também pode fazer compras através da Amazon simplesmente perguntando. As possibilidades são aparentemente intermináveis, porque Alexa pode aprender novas “habilidades” (como Amazon gosta de chamá-las) de desenvolvedores de terceiros que integram Alexa em seus próprios produtos.

No início de 2016, havia 135 habilidades projetadas para trabalhar com Alexa, mas este ano esse número aumentou para mais de 7.000. Alexa agora pode pedir um Uber ou uma pizza, verificar o seu saldo bancário, controlar a sua TV, ligar e desligar as luzes e até mesmo medir as emissões de dióxido de carbono do seu carro. “Alexa, compre-me café” é apenas uma fração do que vai ser ao longo do tempo, disse Ben Schachter, um analista de internet que cobre Amazon para a empresa de ações Macquarie Securities.

Alexa já evoluiu de um dispositivo experimental para um dispositivo elétrico doméstico irresistível.  Alexa está sempre ouvindo, pronto para servir. Isso já deu a volta pela culatra: quando um apresentador retransmitiu uma história sobre uma garotinha usando sua Alexa para encomendar uma casa de bonecas, ela desencadeou dezenas de Alexas nas casas de pessoas assistindo a transmissão para também tentar pedir uma.

Cinco anos atrás, poucos teriam adivinhado que a Amazon já estaria à frente das principais empresas de tecnologia que disputam a liderança em domótica. Mas Jeff Bezos, fundador e diretor executivo da empresa, vêm moldando essa visão desde os primeiros dias da Amazon. “The Everything Store”, um livro de 2013 de Brad Stone sobre como Bezos transformou a startup de uma livraria on-line em um gigante de comércio eletrônico que é hoje. “O objetivo de longo prazo de Bezos é vender tudo, em qualquer lugar”, escreve Stone. “Ele vai tentar se mover mais rápido, trabalhar mais duro com seus funcionários, fazer apostas mais ousadas e perseguir tanto grandes invenções quanto pequenas, tudo para alcançar sua grande visão para a Amazon.

Essa é a promessa sedutora inteira da Amazon e Alexa: uma vida muito mais eficiente e gerenciável, uma em que você pode terceirizar tarefas mundanas enquanto você faz algo mais importante, como passar tempo com sua família.

Facebook está trabalhando em um assistente inteligente, chamado Jarvis (nomeado como o computador inteligente que ajuda Tony Stark, ou Homem de Ferro, a navegar em seu entorno). Há rumores de que a Apple está trabalhando em uma grande atualização para Siri. O Google é atualmente o concorrente mais próximo da Amazon. A empresa passou décadas organizando as informações do mundo e aprendendo sobre nossos hábitos e preferências no processo, para que um dia saiba o que queremos antes mesmo de fazer. Busca, então, irá evoluir longe do ato real de busca para o ato de surgimento. A empresa está trabalhando em uma versão de inteligência artificial chamada Google Assistant para aperfeiçoar essa capacidade.

Mas enquanto o Google está trabalhando para antecipar suas necessidades, a Amazon está se preparando para ser o único lugar que você precisa ir para cumpri-las. Pensando nas restrições da Amazon (a empresa nunca tentou introduzir uma rede social ou um serviço de e-mail, por exemplo) você pode entender algo sobre o futuro que a Amazon parece imaginar: um momento em que nenhuma tela é necessária, apenas sua voz.

Anand Sanwal, executivo-chefe da CB Insights, uma startup de previsão de tendências em Nova York, disse que a Amazon tem algo que seus concorrentes só sonham: atenção e confiança dos consumidores. “Nos últimos anos, a Amazon tornou-se o mecanismo de busca de produtos de consumo, ao invés do Google”, disse ele. “Se você está indo comprar algo, e você tem já uma conta de Amazon, você está indo provavelmente comprá-lo lá”. Com o Google, você ainda tem que ir para a Amazon ou Walmart. “A Amazon está investindo em reboques de abastecimento, drones e centros de atendimento para desenvolver seu próprio serviço postal e sistema de entrega”.

Fonte:The New York Times

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